Великомученик Феодор Стратилат
8 (21) февраля, 8 (21) июня
 
Великомученик Феодор Стратилат

В начале IV столетия при императорах Константине и Ликинии жил христианин по имени Феодор. Он происходил из города Евхаит и был благочестив, храбр и красив. Страшный змей опустошал окрестности Евхаита, пожирая людей и животных. Никто не отваживался подойти к пропасти, в которой обитал змий, но молодой Феодор, вооружившись мечом и молитвой к Господу, умертвил чудовище.
С этой поры слава Феодора особенно возросла. За отвагу его назначили военачальником (стратилатом) и градоправителем города Гераклеи у Черного моря. Феодор мудро правил вверенным ему городом и, исповедуя христианскую веру, ревностно содействовал ее распространению. Вскоре почти вся Гераклея приняла христианство.
В это время имп. Ликинии начал жестокие преследования христиан и призвал Феодора к себе в Никомидию. Не страшась умереть за веру, Феодор хотел принять мученичество в своем городе. Он упросил Ликиния приехать в Гераклею, пообещав ему принести пышную жертву языческим богам. Ликинии согласился. Он прибыл в Гераклею со свитой и привез с собой золотые и серебряные изваяния богов. Уговорив императора отложить жертвоприношение, Феодор завладел идолами. В ту же ночь он разбил их на мелкие куски, которые раздал нищим, посрамив тем самым суетную веру в бездушных идолов. О случившемся немедленно донесли императору, и тот призвал Феодора для объяснения. Феодор подтвердил правду донесенного о нем и открыто исповедал себя христианином. Ликинии, рассвирепев от гнева, велел предать Феодора жестоким пыткам. -Святого били воловьими жилами и оловянными прутьями, протыкали тело гвоздями, прижигали огнем. Он же переносил все пытки с непоколебимым терпением, повторяя: «Слава Тебе, Боже наш!» После истязаний Феодора несколько дней продержали в темнице без пищи, а затем распяли на кресте. По великой Своей милости Бог не оставил святого: ночью к страдальцу явился Ангел Господень, снял его с креста и исцелил раны.
Утром к кресту пришла два сотника, которые хотели бросить тело святого в море, чтобы оно не досталось христианам, благоговейно чтившим останки умерших за Христа. С изумлением и страхом увидели они, что св. Феодор сидит у подножия креста невредимый и громко славит имя Господа. Пораженные чудным зрелищем, оба сотника, а вслед за ними и остальные воины уверовали во Христа. Около них собралось множество народу, который с гневом порицал Ликиния. Но св. Феодор усмирил волнение и проповедовал покорность и кротость, указывая на пример Христа, который среди страданий молился за мучителей Своих. Помолившись, святой предал себя в руки палача и спокойно преклонил голову под меч. Это совершилось 8 февраля 319 г. Страдания его были описаны очевидцем, его слугой и писцом Уаром.
Св. Феодор Стратилат издревле почитается покровителем воинов.

 

Тропарь Феодору Стратилату

Воинствословием истинным, страс тотерпче,
Небеснаго Царя воевода предобрый был еси, Феодоре,
оружиями бо веры ополчился еси мудренно
и победил еси демонов полки,
и победоносный явился еси страдалец.
Темже тя верою
присно ублажаем